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  • 这141家创业公司为什么失败

    2016-07-06 21:14:54 | 来源
    今天的文章内容有点沉重——我们打算跟大家聊聊失败。关于成功的方法论有着趋同性,多半与 “天时地利人和” 有关。而关于失败,却很少有人愿意公开谈起——也许因为野兽总是不想将伤口暴露在外。

      探讨失败的意义,可能远远大于成功。因为面对挫折,即使自认为最无畏的人也会有这样的时刻:“你已经近乎绝望,失去了所有的创造力。” 无论现实多么惨烈,反思和总结仍有其必要性,因为无论如何我们总要往前走。
     以下,我们通过关键词的形式对国外创业公司失败的理由进行了一些总结(见下图):

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      结合个案,这些关键词与时间周期的特殊性存在重合,比如在 2015年,因为融资问题猝死的公司大量增加。而刨除时间周期的特殊性,商业模式、产品、用户仍是最重要的因素。同时一个公司是否能按既定计划达成阶段性目标也是其能否存活下来的重要原因。

      也有一些失败理由是 “个性问题”,这也是创业最残酷的地方——有时候一些看起来很小的问题就足以压垮整个团队。还有一些失败的理由让主页君内心崩溃,比如:“(我们失败的原因是)团队里没有一个人是我们这个 app 的用户——我们都不用它,我们都不喜欢它。我们只喜欢这个创意,这真是个悲伤的故事。”——喂,说好的只投身于自己热爱领域的初心呢……

      无论如何,“给前行者以希望,给后来者以经验”,是我们分享以下这篇文章的初衷。正如阳光与暗影总是相互伴生一样,有时候总是经历过绝望,才能发现耀眼的希望之光。Enjoy:

      爱迪生曾经这样评价他的失败经历:“我知道了五万种不成功的方法,因此我离成功近了五万步。”

      根据 CBinsight 的研究,2014年 到 2016年 被列为失败的创业公司,往往发生在融资 20 个月,融资大约 130 万美元之后。以下我们按失败的属性维度,来看看这些公司的创始人与投资人如何看待其失败。或许也能带领大家少走一些弯路。。

      (注:本文分析意见由创业失败的公司创始人与投资人编写,其中亦有部分来自于竞争者及早期员工;本文原为按时间顺序梳理公司情况,但经纬把文章调整为按共性来划分。)

      结合这一百多家公司的失败原因,其共性主要聚焦在以下几点:资金(包含融资与收入)、商业模式、产品、用户获取、运营、团队,其他还包含一些个性化的因素。以下我们按出现频率高低来展现创始人们的反思:

      资金

      回过头来看这些失败的公司,现金流管理非常重要。一定要计划好每一笔钱,不要 “想当然”,也不要等资金即将用尽才启动融资。

      1.Deliveree King

      “我们已经布局了 15 个城市,但是仅仅是这样我们很难继续维持下去。而且我们没有得到投资,这项业务需要资金来扩大范围,但我们没有资金,我们很难突围。”

      2.Top 10

      “酒店行业的规模、覆盖面和预算都十分巨大,因此是一个非常具有挑战性的领域。Top 10 这个公司已经做得很不错了,在这种艰难的领域内做出了创新。但最终,由于竞争过于激烈,我们没有资金来扩大规模,只好决定关闭公司。”

      3.Prismatic

      “四年前,我们想打造一个个人化的新闻阅读器,以此改变人们获取内容的方式。对于你们很多人来说,我们的确做到了。但我们也明白了,内容分发是多么艰难的一项事业,我们没能很好地发展,因此失去了持续的资助。”

      4.Pixable

      我们已经达成了我们之前想要达成的目标,尽管我们有了 940 万活跃用户,5800 万月视频播放量,我们还是很难再筹集资金继续发展。

      5.QBotix

      我们这个支离破碎的团队里的每个人都知道,我们没剩多少时间,我们将要面对一系列麻烦。但值得赞扬的是,他们每个人都仍旧十分专注,十分努力,工作直至最后一刻。我要感谢他们对公司和彼此的奉献。很遗憾,虽然我们取得了一些成就,但我们没有时间和资金来完成这项工作了。

      6.Zirtual

      到底是哪里出了问题呢?简而言之:烧钱。烧钱是个复杂的问题,但硅谷里的公司都不怎么担心这个问题,因为在经济发展良好的时候,他们很容易得到投资。

      7.Circa

      我们本来打算使 CircaNews 通过实施一个我们深思熟虑后的战略来盈利,但我们没能在资源用尽之前得到重要投资。

      8.Kato

      经济萧条席卷全球,我们没能幸免。我们的产品没能得到大公司的青睐。

      9.UDesign

      我们低估了这个项目的复杂性,又高估了我们的能力,以为我们能够在经费不足的情况下完成它。

      10.Patterbuzz

      一切都发展得很好,但我们始终有一个问题:我们的资金总是不够。这就是为什么我们失败了,因为我们没钱了。

      11.Nebula

      我们失望地发现,这个市场要再等几年才能成熟,然而作为创业公司,我们没能力等到那时候。

      12.Wardrobe Wake-Up

      我们没能在发展的关键时刻得到投资,因此我们没有资源来满足我们的需求。

      13.Melodic

      深思熟虑之后,我们决定要关闭这家数字资产交易公司。简而言之,我们没能发展我们的产品,无法说服投资人继续支持我们今后要在发展和维护上的花销。但是,我们正在研发新产品,我们将把我们的资源专注于其上。

      14.Kinly

      我们没有解决资金问题。

      15.College Inside View

      我高估了我拿到投资的可能性,低估了人们对于新产品的不信任和不情愿,还低估了设计的重要性。

      16.99dresses

      我知道这是我们拿到钱最好的机会:曾经给我们投资的几位天使投资人也很有兴趣再次投资,只要我们能找到一家 VC 来主导这轮投资。但我们现在没什么钱了,我们也没什么时间来找别人了。

      17.Backchat

      我们没能快速地适应瞬息万变的市场,带来的结果很快就在使用率上显示出来了。我们的产品是收费的,一开始一切都貌似顺利进行,直到我们用完了所有资金。

      18.Wantful

      我们未能高速发展,而这正是下一阶段的投资人所要求的,即使他们对我们的工作始终充满热情,最终还是要回到数据上来。

      接下来的度假季本应该是我们发展的关键时期,但上周我们失去了一个战略合作伙伴的投资,我们没时间寻找替代的资本,也没时间去寻求其他的机会。

      19.DisruptiveMedia

      我们需要大量的资金,才能启动全球范围内的生产和物流工作。我们很难和大型跨国公司达成协议,而且从技术上来说,参与他们的生产线也几乎是不可能的,因为他们根本就没有 API。很难说这个项目到底能不能启动,因为我们没有钱了,只好半途而废。潜在投资人对一个正在衰退的市场也没有兴趣。我们所得到的资金也不够用。

      20.Turntable.fm

      我没有从那些失败了的音乐创业公司身上学到教训。音乐公司需要巨大的投资,这一产业真是太难运作了。我们把四分之一的资金都花在了律师、版税和服务之上,这限制了我们的发展。我们不得不关闭公司,因为我们没法在全球启动。

      21.Skyrocket

      有一天,世界改变了。不再有投资进入我们的公司。除了在销售上的落后问题,我们还出现了新的产品问题。那时我就开始怀疑自己了,我的热情以及长久以来的信心都被磨灭了。

      22.Serendip

      每天处理上百万条信息,列出相关的歌单,再通过网页或者是手机 app(没有安卓版,我知道…)推送给我们的用户,这其中的成本太高了,作为一个小小的创业公司,我们无法承受。

      23.Lookery

      我们败给了 Facebook。几年来我一直在懊悔,让一家创业公司依赖手机用户是一个多么糟糕的主意啊。事后想想,从这方面来说,我们的产品和 Facebook 没什么差别。要想成功,需要动用一切资源,其中之一——显而易见就是外部投资,但我们居然选择在没有投资的情况下开始工作了。我们应该找点钱来逃脱 Facebook 的掌控。

      24.Blurtt

      我感觉自己要爆炸了,我是 Blurtt 最无畏的领导人,但问题是你已经近乎绝望,失去了所有的创造力。我开始感觉非常疲惫。

      如果你没钱进行多次尝试,不要创业。第一次创业就成功的几率大概和中乐透差不多。

      25.Admazely

      我的 presentation 做的挺好的,但是之后的问答环节就很糟糕了。投资人看起来抱着怀疑的态度,我走出房门的时候精疲力竭。那天我的联络人没有给我打电话,我就知道大事不好了。

      26.Springpad

      我们没有更多的资金,也没法升级成能够自给自足的公司。

      27.Findory

      我学习到便宜是好事,但太便宜就不是了。如果在我们需要用钱的方面太过节约,以此避免经费使用过快,那对我们的公司一点好处也没有。

      我重新学习到了团队的重要性,团队可以取长补短。虽然学习新知识很有趣,但把所有事情都揽在自己身上,会浪费太多的时间在缺乏经验而导致的无谓的错误上。

      我还认识到了一个好顾问的重要性,特别是天使投资人和律师。一个创业公司需要有人能够提供专业而可信的知识,还有必要的人脉。你需要这些人来帮助你。

      28.Stipple

      我们开始有些收入了,但是发展得不够快。我们还没能盈利。与很多公司一样,我们到了 A 轮的关键时刻,却没能得到更多投资。我们甚至都没法从市场得到现金流。

      29.Parceld

      没有人喜欢侵略性太强的人,但回头看看,“侵略性” 这种说法用来描述 “坚持不懈的” 投资请求还挺合适的。我父亲曾告诉我,特别是作为女性,永远不要不敢说出自己想要的东西或者是提醒别人他们未兑现的诺言。现在人们都很忙,很健忘,日程很紧,我发三份邮件可能都会石沉大海,但发个四封五封(当然不是每天发)可能就能被看到了。不过,我再也不会知道这个办法好不好用了。

      30.Saaspire

      现金流是最重要的。如果你想要开发一个产品,而你的收入是来源于别的地方的,那么你得先让这些收入稳定下来,才能专注于开发产品。

      31.Gowalla

      很不幸,一旦你的主要绩效指标与投资者眼中的价值紧密相连时,当第二名就很痛苦了。你的天花板已然到位,你未来融资或销售的能力也已经有了一个极限了。

      想要存活下来就得提高绩效,我们尝试了一切方法来促进发展,有些还挺有用的。

      32.Shergle

      你的创意是否只能在升级公司之后才能获利?如果是这样的话,去旧金山或者硅谷融资吧。在英国和欧洲投资市场上没有那么多人会将资金投入没有保障的研发部门的。如果你想在英国创业,那就找一些从第一天开始就能赚钱的点子吧。你也可以照样用免费增值模式来吸引用户。Shnergle 在成为大公司之前是不可能赚钱的。失败!

      33.Tigerbow

      不要从不懂创业公司投资的人那里筹钱。我们是从朋友和家人那里筹集了一小笔钱的。在很多时候我们都是互相支持的,但也有一些例外。我们从这些投资者身上并没有得到什么增值,而这些人,对投资创业公司以及公司运营的风险和挑战毫无认识的人会把你逼疯的。

      34.Quirky(创意产品社会化电商)

      你控制着整个电商的运作,控制着开发、生产、营销和销售,甚至能得到 90%的利润,但你的成本依然很高——特别是和那些并不参与这些环节的公司相比。“Kickstarter 能日进斗金的原因就在于,他们什么都不做,只是提供一个网站作为平台。”

      35.LinkManagement System

      销售是最重要的是,这是很多创业公司都忘记了的事实。我们也忘了。所以我们失败的原因有六点:

      ① 我们什么也没卖出去

      ② 我们什么也没卖出去

      ③ 我们什么也没卖出去

      ④ 市场还未完全开放

      ⑤ 我们太过专注于技术

      ⑥ 我们的商业模式是错误的

      36.RewardMe

      除非万事俱备,否则不要随便升级公司。金钱才是王道,而且你得尽量发展,直到你发现你的产品能符合市场需求。

      商业模式

      以下这些公司要么是没有找到合适的盈利模式;要么是在没有规模化前太早启动收费,而忽略了它的生意本质需要依靠一定规模的用户数。商业模式是很现实的问题,在考虑赚钱之前,你需要非常了解产品面对的用户,了解他们的需求,才能设计出让他们消费的盈利模式。这种模式要能持续才能成为你公司的商业模式,否则一时的减员削减开支也是没用的。

      1.Campus

      我们试着改变公司的商业模式,寻求新的方法,但我们还是没能让 Campus 成为一家能够盈利的公司。

      2.Poliana

      一个悲伤的故事:你很难用一个本应该免费的东西赚钱。

      3.Bitshuva

      你做了多少工作不重要,重要的是你的服务值多少钱。

      4.Treehouse Logic

      创业公司不解决市场问题就会失败。我们有个很大的问题没有解决,我们本可以找到一个解决方案的。我们有优秀的科技,强大的关于购买行为的数据,我们的团队名声在外,有许多专家和顾问,但我们没有的是一个能够解决问题的科技或商业模型。

      5.Rivet& Sway

      如果管理一个企业能被浓缩到只需要专注一件事的话,我就能改变结果。马后炮是再容易不过的了,我可以做很多事来力挽狂澜。让我来列个单子:

      占领各地区的市场:西雅图,纽约,西海岸

      尽快采取新的模式

      等到完全必要时再扩大规模(我们把工作外包得太快了)

      注重公关

      多睡觉

      6.Tutorspree

      虽然我们有了不少成果,但我们还是没能做出一套可扩展的商业模式。Tutorspree 没有扩张,因为我们只依靠单一渠道发展,而这一渠道突然发生了根本性的改变。

      7.Manilla

      在过去的三年里,Manilla 得到了多项大奖、也广受用户赞赏,但我们却没办法扩展公司来进一步盈利。

      8.Samba Mobile

      Samba 关闭的主要原因就是数据成本过高,而且还在不断上涨,使我们现行的提供移动宽带交流的模式无法运营下去。

      9.inBloom

      一项重要的创新项目只是因为公众对于数据滥用的担忧而被喊停,这是令人感到羞耻的。

      我们努力工作,热情地支持着合作伙伴的工作,但我们意识到这一领域还太新,要得到公众的接受需要大量的时间和资源,没有人能承受得了。

      10.Zumbox

      我们公司的所有人都致力于 “数字化信件” 这一概念,并且相信未来这将会成为你们收发信件的方式。但是,这一想法运作需要的时间和资金都远超过市场能够投资的量。

      11.Delight

      消费是在为信息而不是为数据买单。消费者愿意为信息多付一些钱,对数据则不是那么感兴趣。你的服务将使你的客户在他们的股东面前看起来充满智慧。

      追踪那些不活跃的用户,特别是你的服务并没有给用户设立一个中间值的时候。我们的系统本应该更加智能,能够收集不同用户的信息。

      12.Readmill

      许多关于电子书的问题都还未解决,我们在试图创造一个阅读平台的道路上失败了。很不幸,在苹果的平台上以较高的价格出售书本是不可能的。我们也考虑过书本的订购模式,但发现它也不可行。最后,虽然我们所有的用户都付费了,但这对于继续我们的发展仍是杯水车薪。

      13.Cusoy

      我并不想要一家创业公司,而是想要一个真真正正的能创造收益的公司。Cusoy 并不能满足我的这个目标,除非它有一支全职团队,通过一两年的融资和至少三五年的奋斗来回答这个 “如果/何时” 的问题,也就是 Cusoy 到底能不能盈利的问题。

      14.Flowtab

      我们雇用了丹佛当地的运营经理,并且马上就在当地最污的一家脱衣舞俱乐部以及其他两家酒吧开张了。当时我们每单得到了 1200 美元的收入,这就是 Flowtab 得到的唯一一笔收入了。我们简化了我们的销售过程,但是还是很难在其他酒吧进行市场营销,毕竟我们人不在那儿。

      15.Mass-customized Jeans

      在收回我们(父母们)最初的投资之前,我们是不会关门的。这就意味着我们的会从早上 9 点运营至下午 5 点,然后在晚上赚钱。这种模式刚启动的前几个月运行得挺顺利的,但是完全没有可持续发展的能力。

      16.Travelllll.com

      如果你的赚钱策略是打广告,那么你得面向大量的对象进行营销。从一大堆人手里赚一点小钱和从一小部分人手里赚大钱都是有可能的。但从一小部分人手里赚一点小钱就不怎么正常了。如果你不是卖东西的,那你可得注意了。我们没注意。

      17.RealTimeWorlds

      Dave Jones 的 APB 没有任何商业模式,却获得了成功。他说:“如果你围绕着一个商业模式运作,你就注定失败。”——一派胡言。

      产品

      产品开发有两种,一种是我懂用户,我满足用户需求;另一种是老子牛掰,老子引领用户需求。无论哪种,你一定要记住,好的产品首先要让你和你的团队感到兴奋。如果你们都觉得很一般,那么市场也不一定会买单。不要把市场当傻子。

      1.ratemyspeech

      我最后才知道我们一开始的创意就是有缺陷的,大部分人(95%以上)都根本不关心自己的 presentation 做得怎么样。

      2.Kolos

      我们做了许多正确的事,但没有用,因为我们忽略了一个创业公司最重要的,最应该关注的问题:一个正确的产品。

      3.Allmyapps

      我们花了些时间才意识到,我们在启动上就有大问题…

      4.Seismic Video

      这是在七年前,那时还没有 iPhone 和安卓,所以它是超前于时代的。当时我们得用 AdobeFlash 在浏览器上播放视频,体验糟糕的要命,我想吐槽都无从下口。移动互联网已经变得更好也更重要了。

      5.Calxeda

      我们发展的太快了,用户赶不上我们。用户还没准备好接受我们的技术。我们在运行系统还未完全成型的时候就已经向前冲了。

      6.GameLayers

      我认为我们的 PMOG 游戏缺少那种能激发玩家热情的核心力量。“在网页上留下一条有趣的注释” 的概念又太过抽象,大部分玩家都没法搞懂我们在说什么。回头看看,我认为我们该清除一些不必要的装饰,收起我们的骄傲,做出一些操作简单又容易带来欢乐的游戏。

      7.Unifyo

      我们起初致力于建立一个高度自动化的用户体验系统,专注于为终端用户和中小型企业提供方案,帮助他们的成长,但我们无法与大企业产生共情。

      8.Plancast

      社交网络本质上是为了在家人朋友们之间发布消息的系统,而用户在一特定系统上分享内容的次数,对于这一系统未来将会创造的价值来说是至关重要的。不像其他社交媒体是分享状态、感想或是照片的,我们的平台主要是分享计划,而计划只会偶尔被分享。许多人只是不会参加那么多的活动,许多人也不会那么确定自己会参加哪些活动。因此,用户不会养成一个每天或每周上传计划地习惯。

      9.Formspring

      创业者们:创造你们自己的产品,而不是别人的。最成功的产品应该是和产品本身以及用户的期待相吻合的。当你每况愈下时,你很难无视那些用了其他的策略和战略而飞速发展的创业公司。无视他们吧,这是唯一一个你能做自己应该做的事而不是追随他人的办法。

      10.Flud

      “我们的确没有对我们的首款产品做足够的测试,” Ghoshal 说。这个创业团队在没有内测的情况下就发布了他们的产品,没有花时间做 QA、情景测试、任务测试等等。当 1.0 版发布时,各种 bug 在他们的脑子里嘶吼,完美的用户体验姗姗来迟。

      11.On-Q-ity

      有了对的技术和错的市场,仍然是一次错误,这也证实了关于创新的一个陈词滥调。CTCs 在未来将会大热,这点我们是能够保证的,但我们没有足够的资本等到市场赶上技术的脚步。CTCs 会在 5 到 10年 的时间里发展成为治疗癌症的常规步骤,这对于我们这些参与了 On-Q-ity 的人来说,显然是喜忧参半的。

      12.CondomKey Chains

      毫无疑问,我有了一个大发明。就像爱迪生和灯泡,比尔盖茨和电脑操作系统,我引发一次改变社会的革命,同时也会给我带来财富和名誉。我差点成为美国第一个销售安全套钥匙链的人了。

      13.Wesabe

      在一个糟糕的数据聚集方法和 Wesabe 让你做的大量工作之间,在 Mint 上获得更好的体验就容易得多了,而且这种体验还来的很快。我之前提到的所有东西,不依赖单一资源提供商、保护用户隐私、帮助用户在财务方面做出积极改变等等,都非常棒,都是我们该追求的东西。但如果你的产品太难用的话,这些东西就都没有意义了。因为大部分的人并不那么在乎长期效益,他们只在乎眼前可见的未来。

      14.Imercive

      我们坚持一个错误的战略太久了。我认为这是因为——我们不愿意承认这个主意没有我们原先想的那么好,或者是我们没法让它实施起来。如果我们能对自己诚实一点,我们就能尽快转向,而且也会有足够的资本来实施一个新的战略。我觉得我作为 CEO 作出的最大的错误就是没能尽早从错误里走出来。

      用户

      唯有尊重用户,你才能超越用户。

      1.Rdio(数字音乐服务提供商)

      Rdio 的问题在于太早考虑持续发展的问题了。创业公司的一个典型错误就在于过分担心自己能否创造利润,但其实他们还没进入到高速发展的时候。这也是此类商业模式的一个问题,因为内容许可协议的关系,企业可运作的余地很有限。无论我们做什么,很大一部分的收入都要归唱片公司。你必须得用大量的用户来弥补它,这也是为什么你能看到 Spotify 要遍及全世界。

      2.Selltag(二手交易平台)

      这家公司最大的问题在于用户参与与用户保留。“在交易平台的创业中,创业者都会面临 ‘先有鸡还是先有蛋’ 的问题。我们试着通过营销来保留买卖双方用户,但这还不够。可能会有很多人想在我们的平台上卖东西,但要找到买主就复杂得多了。”

      3.Shopa

      消费者们对自己的购物需求守口如瓶,这超出了我们的想象。尽管我们吸引到了一百万用户,但他们对和好友买到同一条连衣裙的担心超过了对折扣的渴望。

      4.Why Own It

      并不是所有人都会想要把这个 app 推荐给朋友或家人,因此,我们陷入了 “鸡与鸡蛋” 的问题之中。

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